Cómo se están adaptando las startups a los principales impactos de la pandemia de Covid-19

2 Ago    Noticias
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Ago 2

Cómo se están adaptando las startups a los principales impactos de la pandemia de Covid-19

Si lanzó una startup en los últimos 12 meses, su plan de negocios probablemente no incluía “sobrevivir a una pandemia global”. Ahora, desafortunadamente, tendrás que hacerlo.

En las últimas semanas, hemos estado publicando consejos para empresarios sobre cómo responder a Covid-19, y en este artículo, pensamos que sería útil tener una visión más amplia sobre algunos de los factores más importantes en juego, y en algunos casos estudios de los que todos podemos aprender.

Si bien esta pandemia es ciertamente una situación única con su propio conjunto de desafíos, sí comparte muchas similitudes con otras crisis, particularmente los accidentes financieros del pasado. Por lo tanto, hay habilidades que podemos enseñar en este momento, y los CEO de startups seguramente aprenderán mucho sobre la gestión de crisis en los próximos meses. 

Sin embargo, debe reconocer que esta crisis también presenta oportunidades potenciales para las nuevas empresas. La pandemia de Covid-19 ha obligado a muchas empresas a adaptar rápida y exitosamente sus modelos de financiación, audiencias y planes de marketing.

En este artículo, veremos cómo las nuevas empresas se están adaptando a esta crisis y exploraremos cómo otros pueden aprender de sus enfoques creativos.

El choque financiero

Comencemos con las malas noticias. Dada la expectativa de una recesión global causada por la pandemia, los fondos iniciales para las nuevas empresas se han reducido drásticamente. 

La investigación más reciente sobre esta tendencia proviene de CB Insights y se informó en el Wall Street Journal. Descubrió que las fuentes de capital semilla han disminuido aproximadamente un 22% a nivel mundial desde enero, y que estos descensos son especialmente agudos para las nuevas empresas en los sectores más afectados, como el comercio minorista, los viajes y la hospitalidad.

Este cambio va a causar dos impactos principales en todo el ecosistema de inicio. El primero será en las nuevas empresas. Karen G. Mills, investigadora principal de la Harvard Business School, recientemente presentó algunos números sobre esto en una entrevista publicada por HBS.

El segundo impacto importante será en el nivel de innovación disponible para las empresas que adquieren nuevas empresas como una forma de investigación y desarrollo.

Las startups son una fuente importante de tecnología emergente y trabajadores calificados para empresas establecidas, y si las startups comienzan a fallar antes de que se establezcan lo suficiente como para captar la atención de los compradores corporativos, esto tendrá repercusiones en el ecosistema de desarrollo tecnológico. 

Por otro lado, es probable que la valoración de las startups disminuya, y con empleados altamente calificados despedidos por compañías más pequeñas, las organizaciones más grandes podrían adquirirlos.

Es probable que reaccionar ante una fuerte disminución del capital de inversión sea el aspecto más desafiante de la crisis para las startups.

El primer y más crítico paso para los CEO de startups será evaluar dónde se encuentra su startup. Debe hacer esto de inmediato y ser honesto consigo mismo. Debe investigar y evaluar cuidadosamente el posible impacto de la próxima recesión o crisis en su balance final y adaptar su plan de negocios para que se ajuste a la nueva realidad.

Dicho esto, su nuevo plan de negocios también debería reconocer que, por el momento, nadie sabe cuánto tiempo durará. 

Puede ser que tenga que desarrollar nuevas fuentes de financiación, ralentizar su expansión o buscar nuevas audiencias objetivo. De cualquier forma que responda, no tenga miedo de ser creativo. 

Involucrado

Algunas nuevas empresas están adoptando un enfoque más proactivo ante la crisis mediante la donación de recursos y experiencia para ayudar en la lucha contra el virus.

Algunas de estas startups ya trabajan en la industria de la salud, pero no todas. En la primera categoría está One Breath, que ya producía ventiladores portátiles y baratos durante muchos años antes de la crisis, pero ahora se enfoca en escalar la capacidad de producción para producir 10,000 unidades en seis meses. Biobot Analytics, una compañía que había estado desarrollando un sistema para extraer datos de salud pública de alcantarillas, también ha adaptado su modelo de negocio y ahora está construyendo kits de prueba para gobiernos municipales en los Estados Unidos.

Incluso las nuevas empresas que no participan directamente en el sector de la salud se están involucrando en la lucha contra la pandemia. Bloom Energy es una startup con sede en Sunnyvale, California, que normalmente se centra en la producción de celdas de combustible para vehículos eléctricos. Sin embargo, en solo unas pocas semanas, la compañía ha reutilizado su línea de producción para reparar y dar servicio a los ventiladores.

Es posible que las nuevas empresas tecnológicas no puedan donar capacidad de producción a la lucha global contra Covid-19, pero aún se están involucrando. Los proveedores de servicios en la nube están lanzando ciclos a la crisis, y algunas operaciones de minería de criptomonedas han proporcionado recursos informáticos para la búsqueda de una cura.

Y a nivel de financiación, Plug and Play también ha anunciado la formación de un acelerador global COVID-19, destinado a invertir rápidamente en tecnologías para ayudar a abordar la pandemia. Esta financiación está diseñada para impulsar la innovación en todo el ecosistema al proporcionar financiación inicial a nuevas empresas que trabajan en múltiples industrias.

La lección que se puede extraer de estos desarrollos es bastante simple: que la mayoría de las nuevas empresas, sin importar su sector normal o modo de operación, pueden contribuir de alguna manera a la lucha contra la pandemia. Hacerlo viene con múltiples ventajas para el inicio promedio.

Primero, sus empleados tienen la oportunidad de compartir su conocimiento fuera de sus canales normales y de aprender de colegas con los que normalmente no colaborarían, lo cual es invaluable.

En segundo lugar, se pueden obtener ganancias reales en términos de posicionamiento de la marca al contribuir a la lucha contra la pandemia. Uno de los principales problemas a los que se enfrentarán las nuevas empresas en los próximos meses, y uno que ya hemos destacado anteriormente, será lograr que los inversores los noten antes de que comience la próxima recesión.

Agilidad y resistencia

Sin embargo, las implicaciones de la pandemia van mucho más allá de la financiación y las contribuciones a corto plazo. Para muchas startups, la crisis representará una prueba difícil, pero potencialmente valiosa, de su capacidad de adaptarse a las condiciones del mercado que cambian rápidamente. Algunas startups, e incluso aquellas en sectores profundamente afectados, han cambiado rápidamente sus modelos comerciales completos en las últimas semanas, y la forma en que lo han hecho puede proporcionar lecciones valiosas para las startups en otros sectores.

En ninguna parte es esto más evidente que en la industria de viajes. Esta industria ha sido una de las más afectadas por la crisis, debido a la gran caída en los viajes de los clientes en los últimos meses. 

TechCrunch entrevistó recientemente a tres startups en el sector, y las formas en que están adaptando sus modelos de negocio son instructivas. Los tres han visto un gran aumento en los clientes que reservan productos flexibles que pueden cancelarse a corto plazo a cambio de una mayor tarifa de reserva. Los tres también ofrecen ofertas a corto plazo en sus productos de viaje a través de sus plataformas de comercio electrónico, al tiempo que reconocen que la pandemia cambiará su industria para siempre.

Otra fuente de inspiración para las startups que luchan para lidiar con la crisis proviene del sector de aprendizaje en línea. En muchos sentidos, las nuevas empresas de e-learning han sido uno de los mayores beneficiarios de la pandemia, con escuelas y universidades de todo el mundo ahora cerradas, y los usuarios recurriendo a plataformas en línea en respuesta. 

Para nuevas empresas fuera de los sectores de viajes y e-learning, aquí hay algunas lecciones clave. A menos que sea una de las compañías afortunadas que realmente se beneficiarán de la pandemia, tendrá que pensar profundamente sobre cómo puede adaptar su oferta de productos para atraer nuevos clientes. Esto podría incluir mover más de sus servicios en línea, invertir en una asociación con una compañía de entrega confiable o mudarse a un trabajo remoto.

La línea de fondo

A veces, una crisis, aunque siempre es trágica, puede forzar algunos efectos positivos. Puede que no se sienta así en este momento, pero al responder a Covid-19 le enseñará algunas habilidades valiosas. En otras palabras, esta no es la única crisis que enfrentará a medida que su negocio crezca, y las lecciones que aprenda en los próximos meses serán extremadamente útiles cuando se trata de escalar su startup más adelante.

De hecho, es probable que algunas de las herramientas y procesos anteriores sean relevantes mucho después de que haya pasado la pandemia actual. Esto incluye su comunicación con sus clientes, que deberá ser clara, concisa y lo más informativa posible durante la pandemia. Para muchas startups, no será la crisis en sí la que provoque el fracaso, sino el pánico que precipita en toda la economía. Por esa razón, tranquilizar a sus clientes e inversores será fundamental en los próximos meses.

Sin embargo, las lecciones que se extraerán de los ejemplos anteriores tendrán un valor mucho más allá de los próximos meses. Algunos analistas han especulado que los cambios que Covid-19 ha provocado, y específicamente el gran aumento en el número de trabajadores remotos, simplemente han acelerado los cambios que de todos modos se habían retrasado mucho. Muchas compañías encontrarán que la agilidad requerida durante el presente es preferible a sus antiguas formas de trabajo.

Por ahora, sin embargo, mantente enfocado. La gestión de crisis requiere que aumente su juego de liderazgo, así que asegúrese de tener las herramientas que necesita para superar las dificultades actuales. Eso significa, sobre todo, aprender de nuevas empresas que responden bien a la lucha actual.