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10 pasos para iniciar una startup exitosa

comenzar un startup exitoso

Comenzar un inicio no se trata solo de abrir tus puertas o lanzar tu sitio web.  Mucho antes de que eso suceda, se trata de planear el lanzamiento.

Hay una verdadera forma de arte en la planificación, y aquellos que han lanzado muchas nuevas empresas, como nosotros, se acercan a lanzar una nueva idea de manera muy diferente a alguien que acaba de emprender su primera startup.

En pocas palabras: hacemos hincapié en pasar el menor tiempo posible persiguiendo ideas que pueden no funcionar.  Estamos locos por la eficiencia.

Sabemos que el tiempo es tanto nuestro amigo como nuestro mayor enemigo.  Y hacemos todo lo posible para proteger nuestro tiempo para que lo pasemos de la manera más eficiente posible.

Entonces, ¿cómo se ve eso en realidad? Aquí hay 10 pasos para iniciar una startup, de alguien que ha estado allí (algunas veces).

Identifica el problema, no la solución

Todos nos enamoramos de soluciones brillantes: “¿No sería genial si …” es el mantra de cada nueva startup. Pero es mucho más importante articular el problema que la solución en este momento.

Por ejemplo, la solución podría ser que Netflix entregue películas en cualquier dispositivo por $15 por mes.

Pero el problema es mucho más importante: el cable es demasiado caro. La televisión abierta limita severamente sus opciones de lo que puede ver.

La gente ahora está usando dispositivos móviles, a diferencia de sus televisores, para consumir contenido, por lo que la salida de factor de forma múltiple es importante.  Todas estas preocupaciones deben formar la base de lo que su solución se convertirá en última instancia.

La solución puede cambiar con el tiempo a medida que se familiarice con el problema, pero pasar un tiempo serio articulando el problema central ayudará a guiar sus esfuerzos en todo, desde el marketing hasta el desarrollo de productos, en cada paso del camino.

Es la estrella del norte de una startup.

Realizar investigaciones básicas

Antes de levantar un dedo o hablar con alguien sobre su idea, investiga en línea. Cada minuto que invierte en la investigación en línea le ahorra 10 minutos de construir su startup a ciegas, solo para descubrir que los clientes están recurriendo a una solución diferente al problema que está resolviendo.

No limites tu investigación a “¿Hay otra compañía que esté haciendo exactamente lo mismo?”  Puede que no haya.

En cambio, concéntrese en “¿Dónde puedo encontrar ejemplos de cómo las personas están resolviendo este problema de una manera diferente?”

La gente miraba muchas películas antes de Netflix.  Por lo tanto, no es que el problema de ver películas ya no se resolviera de diferentes maneras.

Descubre lo que los clientes gastan en el problema ahora. Lee las reseñas en línea para saber si están contentos con eso.

Estás creando una imagen de cómo se está resolviendo el problema que estás resolviendo actualmente, y dónde están los agujeros, para que puedas comenzar a formular el mejor producto posible.

Entrevista a expertos

Nueve de cada diez veces, la respuesta que buscas ya existe en la cabeza de alguien. A menudo, esa cabeza pertenece a alguien que trabajó en alguna versión de su industria anteriormente.

Si eres el fundador de Netflix, Reed Hastings, estarías entrevistando a personas que trabajaban en los niveles más altos de Blockbuster, HBO, Time Warner Cable o los principales estudios.

Deseas averiguar por qué las soluciones existentes no parecen funcionar como deberían. Deseas escuchar sus historias de guerra y aprender de ellas, en lugar de tener que aprender por su cuenta.

Si estás nervioso por acercarte a un experto, -que puede ser alguien a quien hayas admirado durante años- tengo un consejo profesional: te sorprendería de lo dispuestas que están las personas a ayudar.

Nada hace que un experto de la industria hable como hacer preguntas sobre el mundo en el que han vivido durante tanto tiempo. Contacta a extraños y haz preguntas difíciles.  Profundiza en las entrevistas.

Piensa en cada pregunta que recibas de un experto como un acceso directo a toda una vida de experiencia que no tiene que ganar desde cero.

Desarrollar un concepto de producto

Mucho antes de comenzar a trabajar en el producto real, necesitas un concepto de producto.

Esta es la historia que le contarías a un posible cliente sobre cuál será el producto algún día. Debes proporcionarle la mayor cantidad de detalles posibles, sin tener realmente el producto.

Reed en Netflix diría: “Imagina que puedes abrir tu navegador web y acceder instantáneamente a miles de películas y programas de televisión cuando lo desees, en cualquier dispositivo”.

Continuaría explicando cómo puedes ver temporadas enteras de programas, saltar de un dispositivo a otro mientras miras el mismo programa y todas las otras características maravillosas de las que se enorgullece Netflix.

Su concepto de producto es crítico.  Es lo que compartirás y refinarás un millón de veces antes de comenzar a gastar ciclos reales construyendo lo real.

Funcionalmente, puede ser cualquier cosa, desde una descripción de texto de párrafo hasta bocetos conceptuales o una presentación de PowerPoint.

Lo importante es que pinta una imagen a la que los clientes potenciales puedan reaccionar.

Obtenga usuarios Beta

Los usuarios beta son tus primeros clientes. En algunos casos, son clientes antes que tu tengas clientes “reales”.

Son las personas que están dispuestas a probar tus cosas cuando nadie más lo pensaría.  Son tus primeros adoptantes.

No tienes que esperar hasta tener un producto para obtener usuarios beta.  Puedes comenzar identificando a aquellos que serían un cliente probable (no solo a su compañero de cuarto que está sentado a su lado en el sofá).

Puedes comenzar con el concepto de tu producto y finalmente, hacer la transición a tu producto real más adelante.

Lo importante ahora es que identifiques a estos usuarios y sigas aprendiendo de ellos mientras refina el producto.

No tiene que ser un grupo masivo, podría ser de cinco a 10 personas, pero debes seguir presentando tu idea hasta que haga clic.

Lanzar un producto mínimo viable (MVP)

Los MVP generalmente están asociados con nuevas empresas tecnológicas, pero no se limitan a nuevas empresas tecnológicas.  La idea es crear la versión más simple de tu producto y dejar que tus usuarios beta jueguen con él.

Casi todas las startups pueden crear un MVP.  Solo requiere un poco de creatividad.

Por ejemplo, si estás abriendo un restaurante, su MVP podría estar cocinando el menú exacto que tienes en mente para cenas en tu vecindario o para eventos atendidos.

Si fueras a crear una marca de moda, sería crear un puñado de muestras que convencerá a tus usuarios beta para que se pongan.

Si estuvieses comenzando un negocio de servicios (como la contabilidad), traerías a un puñado de clientes de forma gratuita para mostrarles cómo funciona su servicio.

El MVP no se trata solo de ganar dinero temprano. Se trata de saber con certeza que su primer intento de un producto será defectuoso, probablemente muchas veces, y de usar esta iteración como una forma de aprender a mejorar el producto hasta que sea increíble.

Adquirir clientes desconocidos

A menudo encontrarás usuarios beta de personas que conoces.  Básicamente son la “fruta de bajo perfil” de las personas que claramente tienen interés en tu producto.

Eso es muy útil, pero la prueba real es conseguir que extraños usen tu producto. Ahí es donde la adquisición temprana de clientes se vuelve importante.

Hay esencialmente tres partes para la adquisición temprana de clientes:

  • Refinando la oferta (¿Qué lee su anuncio de Facebook?)
  • Ajuste de su conversión (¿Qué hay en tu página de destino cuando las personas hacen clic en tu anuncio?)
  • Optimización del precio (¿Cuál es el precio perfecto y el tipo de oferta?).

Es probable que refines estos tres elementos cientos de veces antes de acertar.  Sin embargo, lo importante ahora es comenzar el proceso de prueba.

En el mundo en línea, eso a menudo significa publicar anuncios en Google y Facebook, enviar a los clientes a una página de inicio para registrarse y luego tratar de descubrir cómo convertir ese registro en un cliente pago.

Pero esa es solo una forma de adquirir clientes desconocidos. Su versión podría incluir la adquisición de nuevos clientes, cómo convertirlos en una venta (durante una llamada de ventas, por ejemplo) y luego cómo maximizar su valor manteniéndolos como cliente.

En todos los casos, es sólo otra versión de aprender cómo vas a adquirir clientes.

Comprométete con una promesa de marca

A medida que hable con más y más clientes, comenzarás a ver surgir un patrón entorno a lo que realmente quieren y esperan de tu producto.

Básicamente están pidiendo su “promesa de marca”: ¿qué puede prometer tu marca si las personas usan tu producto?

Si estás ejecutando un estudio de yoga, ¿puede tu marca prometer una experiencia increíblemente edificante?  ¿Cómo?

Todas las grandes marcas (y algunas de mierda) se basan en una promesa de marca que hace que los clientes vuelvan.  Debes refinar tu promesa de marca y trasladarla a la cima de todas tus comunicaciones.

No es solo un lema en la botella de tu cerveza artesanal. Es una sensación implícita de que puedes entregar constantemente cada vez que alguien interactúa con tu empresa o tu producto.

Maximiza los comentarios de los clientes

A medida que las nuevas empresas crecen, a menudo ven el servicio al cliente como un mal necesario para seguir vendiendo más productos. Ese es definitivamente el enfoque equivocado.

Una startup formativa quiere la mayor cantidad de comentarios de los clientes posible, sin importar cuán horrible pueda sonar en ese momento.

En Startups.co tenemos más de un millón de compañías en nuestra plataforma y cada una de ellas recibe un correo electrónico del Fundador + CEO Wil Schroter.  (¡Presiona Responder y mira qué tan rápido respondo!)

En lugar de verlo como un millón de posibles quejas, lo vemos como un millón de posibles puntos de retroalimentación. Y todos nuestros clientes son fundadores, por lo que brindan comentarios increíbles.

Maximizar los comentarios de los clientes es el alma de una nueva hoja de ruta de productos de startups. Cada punto de datos ayuda a dar forma a la naturaleza altamente formativa del producto.

Eso incluye todos los canales posibles, desde las interacciones con el cliente en persona hasta los tweets de ida y vuelta y los correos de voz que se dejan después de las horas.

Cada punto de datos es importante porque cada interacción con el cliente cuenta una historia de dónde se supone que va el producto.

Re examina

Y el último paso del ciclo de lanzamiento de una startup es la reevaluación.  Es hora de echar un vistazo a lo que has hecho y, sinceramente, decidir si es una buena idea continuar o no, o si es hora de un pivote.

¿Qué escuchas de tus clientes?  ¿Tienes un camino claro hacia adelante?  ¿O parece que tu idea inicial no va a ser suficiente, después de todo? ¿Alguien más lo está haciendo mucho mejor que tú?

Sé honesto contigo mismo, porque continuar con una startup que no funciona es una excelente manera de ir a la bancarrota.

Es posible que tenga que pasar por este ciclo varias veces antes de encontrar la idea que realmente se adapte tanto a tu mercado como a tus pasiones.

Pero cuando llegas allí, cuando finalmente logras esa idea perfecta y el ajuste del producto / mercado, no hay nada mejor.

Te veré cuando llegues allí.