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Cómo usar su experiencia en los negocios para crear una startup tecnológica

aplicar trayectoria de empresas tecnológicas

En los viejos tiempos, las historias de origen de las empresas de tecnología siguieron una fórmula similar: tomar un visionario abandono de la universidad con el sueño de cambiar el mundo, agregar un súper nerd obsesionado con la programación, arrojarlos en un garaje o en el sótano de los padres, y voila Tienes un gigante tecnológico de mil millones de dólares en construcción.

Apple, Microsoft, Dell y Amazon tienen historias similares, pero las nuevas empresas tecnológicas de hoy nacen en cualquier lugar donde haya alguien pensando en un problema. Eso podría estar en un cubículo, una cafetería, una sala de profesores, detrás de una caja registradora o incluso en el metro.

Todo lo que necesita es una comprensión profunda de su posible cliente, una idea para resolver uno de sus problemas y una red que pueda aprovechar para validar, construir, probar y comercializar esa idea.

En otras palabras: sin importar su experiencia profesional, es posible que tenga lo que se necesita para convertirse en un fundador tecnológico: no es necesario tener pedigrí de abandono de garaje o Ivy League.

De hecho, existe una buena posibilidad de que cualquier experiencia laboral que tenga en el mundo de los negocios, incluso si a veces se siente como un avión no tripulado sin nombre, puede llevarlo lejos como emprendedor.

A continuación, le mostramos cómo puede utilizar su experiencia comercial para crear su propia startup tecnológica, basándose en la sabiduría de algunos de los principales expertos que hemos entrevistado recientemente en Foundr.

Habilidades de red: su activo empresarial más importante

En primer lugar, disipemos la noción de que las relaciones comerciales son intercambios transaccionales entre personas que usan trajes.

La mayoría de las nuevas empresas tecnológicas son ideas que un grupo de amigos inventa y se compromete a construir juntos. Incluso si no estás bien conectado en el mundo de la tecnología, si tienes habilidades para establecer contactos, eventualmente conocerás a alguien que puede presentarte a otra persona.

Zvi Brand, fundador y CEO de la plataforma CRM Contactually, cree apasionadamente que la clave de cualquier empresa exitosa está en las conexiones que tenemos con las personas que nos rodean.

“Estuve en una habitación de 100 agentes inmobiliarios esta mañana”, dijo Zvi en una entrevista reciente con Nathan Chan para el podcast de Foundr. “Todos levantaron la mano cuando pregunté:” Está bien, ¿quién cree que sus relaciones son el activo más importante en su negocio? “. Podría haberlo hecho a contadores, abogados, asesores financieros, consultores. Para ellos, al final del día, no estás vendiendo un producto o widget, te estás vendiendo a ti mismo y tu reputación, tus habilidades. Sus relaciones se vuelven aún más importantes “.

Si pertenece a una comunidad empresarial o grupo de redes, ya está un paso más cerca de descubrir y desarrollar su idea de startup tecnológica. Aquí le mostramos cómo aplicar las redes para el éxito de inicio:

Escuche su red existente para validar el problema

Incluso si desea resolver un problema que está experimentando personalmente, debe validar su problema para ver si existe una demanda de una solución nueva o mejor en el mercado.

Como profesional de negocios, usted ya pertenece a una comunidad a la que puede acceder para obtener información sobre cómo los afecta un problema en particular.

Presta atención a lo que hace que tus compañeros de trabajo, compañeros y colegas se sientan frustrados.

Pase algún tiempo en grupos de discusión en línea e invite a las personas a conversar sobre el impacto que el problema que busca resolver tiene en sus vidas.

Pregunte qué tipo de soluciones han probado: qué funciona, qué no y qué podría ser mejor

¿Qué problemas están resolviendo por sí mismos al construir hojas de cálculo o al usar varias herramientas de software?

No solo descubrirá si su idea de inicio tiene piernas, sino que también puede descubrir nuevas dimensiones del problema que no había previsto.

Toda esta escucha conduce a uno de los factores más importantes en la construcción de una excelente solución tecnológica: la empatía. Cuanto más comprenda a las personas a las que está ayudando, mejor podrá ayudarlas.

Conéctese con personas que lo harán responsable de sus objetivos

Desarrollar una startup tecnológica es muy diferente de administrar su propia consultoría o negocio independiente. Cuando trabajas con clientes de consultoría por proyecto, te hacen responsable de los plazos y tú cumples con las tareas por necesidad de que te paguen.

En los primeros días de una startup, no hay nadie a quien responder excepto usted mismo, y si no tiene la disciplina para cumplir con sus objetivos, es fácil desviarse de las necesidades a corto plazo, como pagar el alquiler.

La mejor manera de evitar desviarse de su camino es alistar a un compañero (o dos) para que lo ayude a construir su idea y mantenerlo encaminado. Si no tiene experiencia en tecnología, busque un ingeniero o diseñador de software para unirse a su misión.

Zvi Brand terminó asociándose con un ingeniero de software que había contratado para su consultoría anterior.

“Inicialmente no estábamos diciendo,” Oye, ¿quieres comenzar esta compañía conmigo? “Pero,” Oye, tengo esta idea. ¿Quieres ayudarme a construirlo? “, Dijo Zvi.

Su tercer cofundador, Tony Cappaert, era miembro de la comunidad tecnológica local, pero era más experto en negocios que los dos ingenieros de software. Asumió un rol de desarrollo de clientes.

Poco después de traer a Tony, el equipo recaudó capital de riesgo.

“El mismo día que recaudamos capital de riesgo, cerré mi negocio de consultoría”, dijo Zvi.

Desarrolle relaciones con personas dispuestas a probar su solución

Si ya sabe que las personas en su red están experimentando un problema, es más fácil encontrar personas que prueben su solución y le brinden comentarios sobre cómo mejorarla.

Esos primeros evaluadores, también conocidos como innovadores, probablemente se convertirán en sus mayores defensores a medida que haga crecer su empresa.

¿Por qué?

Un pequeño concepto llamado la curva de adopción del producto. El éxito inicial de su startup tecnológica está muy en manos de su red inmediata de entusiastas de la tecnología, que ayudan a iniciar una ola de crecimiento a través del boca a boca.

“Los innovadores están dispuestos a probar su producto cuando aún está en pañales. Están bien con errores y características espartanas. Pero aún más importante, comparten sus hallazgos con el mundo y, si les gusta, abogarán por su producto “.

Ovi dice que sin tener una base sólida de innovadores que usen su producto, nunca alcanzará la cantidad de usuarios o clientes que desea y seguramente fracasará.

caza de productos

Afortunadamente, una comunidad masiva de innovadores que están ansiosos por probar nuevos productos y proporcionar comentarios está a solo una URL de distancia: Product Hunt.

“Si está comenzando y quiere obtener la mayor tracción posible en la menor cantidad de tiempo y dinero, Product Hunt puede marcar la diferencia entre tener un negocio en dificultades y uno que atrae a miles de visitantes y usuarios en cuestión de semana “, dice Ovi.

Agilidad: enfóquese en resolver un problema, no en vender una solución

Cuando te concentras en un problema, le das a tu equipo una misión para resolverlo, en lugar de una misión para construir una solución particular que puede o no funcionar.

Si tiene experiencia en el ejército, la ciencia o el mundo sin fines de lucro, sabe que el trabajo impulsado por la misión exige flexibilidad y la voluntad de pivotar si es necesario.

Existe una startup tecnológica dirigida por el diseño para crear soluciones, y esas soluciones se entregan como productos. La experimentación, la retroalimentación y la iteración son una parte inherente del proceso de desarrollo del producto. El producto puede cambiar drásticamente a lo largo de su vida útil, pero la misión de su empresa nunca debería hacerlo.

Como alguien apasionado por el diseño, Scott Belsky comprende la necesidad de “matar a sus seres queridos” y adaptar ideas para cumplir la misión de su empresa. Su compañía, Behance, se ha transformado de una compañía de papel a una conferencia en vivo para diseñadores y ahora vive en la web como una comunidad en línea para que los creativos intercambien sus carteras.

Independientemente de la forma que haya tomado Behance, siempre se busca mantener a los creativos organizados e inspirados para que puedan completar sus proyectos.

“Tuvimos que construir muchas encarnaciones de Behance”, dijo Scott en su entrevista para el podcast de Foundr. “Siempre lo estamos mejorando, agregando nuevas dimensiones, reduciendo ciertas dimensiones y obteniendo más comentarios y construyendo el lado comercial en términos de ventas para las muchas líneas de ingresos que hemos probado a lo largo de los años. de Behance mientras construimos nuestro negocio “.

Colaboración: asumiendo riesgos, juntos

Si nos fijamos en el sitio web de cualquier empresa de tecnología, hay una buena posibilidad de que en algún momento tenga, en letras grandes y en negrita, la “palabra I”: INNOVACIÓN.

Las startups tecnológicas se basan en nuevas ideas, pero el hecho de que tenga una idea no significa que sea buena. Del mismo modo, lo que crees que es una mala idea puede ser la respuesta que estabas buscando.

Clark Valberg, fundador y CEO de InVision adora las malas ideas. Él alienta a su equipo a compartir ideas, no importa cuán extravagantes, y confía en que las personas que los rodean construirán a partir de las mejores partes.

“Cuando nos encontramos respaldados creativamente, aunque sea un poco, decimos” mala versión “”, dijo Clark a Nathan Chan en su entrevista de podcast de Foundr.

“Mala versión” es como un permiso. Es uno que le estás dando al equipo y también te lo estás dando a ti mismo. Es un contrato que dice: “Lo que voy a decir es ****, y eso está bien. No es la respuesta final. Y lo que busco del grupo que me rodea aquí es la colaboración en la forma de ayudarme y ayudarnos a mirar dentro de esta respuesta y buscar la mejor parte, y agregar, embellecer y desempolvar el resto “.

Toma de decisiones: tomar la decisión de no decidir

Hasta ahora, hemos discutido la importancia de estar dispuesto a probar nuevas ideas y escuchar las necesidades de sus clientes potenciales, ambas cualidades que son esenciales para el éxito de una startup tecnológica. Pero a veces, solo tiene que detenerse y decidir si realmente vale la pena probar algo o buscar un segmento de clientes.

Desafortunadamente, tomar decisiones puede ser una tarea incómoda. ¿Qué pasa si tomas la decisión equivocada y te arrepientes? A medida que su empresa crece, sus decisiones impactan más que usted mismo. Eso es mucha presión.

El CEO de Wealthfront, Andy Rachleff, dice que la mejor manera de aliviar esa presión es dejar que las personas más cercanas al problema tengan voz en las decisiones de la empresa:

Nuestro desafío es impulsar la toma de decisiones lo más bajo posible en la organización. Si estoy tomando decisiones, vamos a fallar, porque no soy la persona más cercana al problema. Si piensas en los militares, si los generales tomaran todas las decisiones en el campo, perderían. 

Por supuesto, esto significa que sucederán errores y que a veces se tomarán malas decisiones, pero Rachleff no teme un pequeño riesgo:

Cuando tomas riesgos, vas a cometer errores. Una de las cosas que predico a todos en la empresa es que debes cometer errores. Solo trata de no cometer el mismo error dos veces, pero es genial cometer errores. Si no cometemos errores, no nos hemos arriesgado lo suficiente.

Porque sin riesgo, Rachleff realmente cree que no habrá recompensa, o al menos ninguna recompensa que valga la pena tener.

No se trata del porcentaje de cosas que haces correctamente. Es la magnitud de las cosas que haces correctamente. Es posible que solo tenga razón tres veces de cada 10, pero si esas tres cosas en las que tiene razón tienen un gran impacto, eso es mucho mejor que si tiene razón el 90% del tiempo en cosas que tienen poco impacto.

Estas son solo algunas de las habilidades empresariales que puede aplicar para crear una startup tecnológica. Si eres un fundador tecnológico, ¿qué experiencia laboral sentiste que te ayudó a crear una mejor startup? Deja un comentario a continuación.